Coup de tonnerre chez les White Sox, Adam LaRoche se retire

chi-white-sox-adam-laroche-20150224Surprise chez les White Sox ! Adam LaRoche prend tout le monde de court et annonce sa retraite. Le dorénavant ex Designated Hitter/1e base a surpris son monde en tirant sa révérence. Avec son retrait, LaRoche s’assoit sur un joli pactole de 13 millions de dollars.

Rick Hahn a indiqué à la presse que son joueur avait annoncé sa décision à ses coéquipiers hier matin. Sans réussite, le GM avait pourtant demandé au « Gold Glove » et « Silver Slugger » 2012 de prendre le temps de la réflexion. Hahn a fini par accepter la nouvelle qui fait l’effet d’une « petite bombe » à deux semaines de l’opening day.

« J’ai été surpris par sa décision. Nous (le board NDLR) avons longuement discuté avec lui. Mais il a aussi parlé avec ses entraîneurs et ses coéquipiers. Après ces longues discussions, il faut savoir respecter et comprendre son point de vue » Rick Hahn – General Manager

Âgé de 36 ans, LaRoche était arrivé à Chicago l’an dernier en provenance des Nationals. Il avait alors paraphé un contrat de deux saisons avec 25 millions de dollars à la clef. L’an dernier, le natif d’Orange County avait frappé pour .207 de moyenne, envoyant 12 home runs et 44 RBI en 127 matchs. Une saison décevante mais qui ne laissait en aucun cas présageait d’une soudaine retraite.

En 2016, l’homme à la barbe a participé à deux rencontres début mars dans le cadre du Spring Training. Depuis LaRoche souffrait de douleurs au dos qui l’auront peut-être conduit à prendre cette surprenante décision. En 12 saisons MLB, le numéro 25 aura porté les couleurs des Braves, Pirates, Red Sox, Diamondbacks, Nationals et White Sox. Une belle carrière marquée par une saison 2012 de haut niveau (33 HR, 100 RBI, un Gold Glove et un Silver Slugger).

Un nouveau retrait important pour le monde professionnel cet hiver, après Maicer Izturis, l’un des deux derniers Expos (il ne reste plus que Bartolo Colon), et Skip Schumaker, un titré en 2011. Après 255 home runs, LaRoche raccroche le bâton et rejoint donc le club des fraichement retraités. Et voilà une belle épine dans le pied des White Sox. À quelques jours du début de la saison régulière, Chicago se retrouve sans DH…  Mais avec 13 millions à la banque.

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